Дезинформация

Как лаборатория Лугара в Грузии борется с коронавирусом и российской пропагандой

Лаборатория, которая раньше не вызывала доверия и была объектом дезинформационных кампаний российских федеральных каналов, сейчас помогает контролировать распространение вируса в стране

Своевременное и массовое тестирование — ключ к контролю эпидемиологической ситуации в стране. В Грузии лаборатория Лугара, построенная на американские деньги, круглосуточно проводит исследование тестов на коронавирус. На данный момент в Грузии зарегистрировано 214 случаев заражения и 3 случая летального исхода.

Расположенный на окраинах Тбилиси исследовательский центр имени Ричарда Лугара помогает стране справляться с распространением коронавируса. Каждый день, круглосуточно там изучают новые поступившие образцы тестов на COVID-19. 

В последнее время созданная на деньги американских налогоплательщиков лаборатория оказалась в центре внимания грузинских медиа. Однако в предшествующие пандемие годы к ней неоднакратно привлекалось внимание по другой причине: как цель российской кампании по дезинформации.

В январе лаборатория оперативно среагировала и сфокусировалась на работе с тестами на коронавирус. Когда российские и китайские государственные СМИ стали говорить, что коронавирус — это американское биооружие, российский телеканал РЕН ТВ пошёл ещё дальше: он обвинил центр имени Ричарда Лугара в создании штамма вируса. Военный эксперт Игорь Никулин в репортаже канала заявил: “Это может быть выгодно американским корпорациям, которые разрабатывают такого рода новые заболевания просто для получения прибыли”. Репортер канала РЕН ТВ, чья аудитория достигает 115-ти миллионов зрителей, заявил, что лаборатория центра имени Ричарда Лугара может являться потенциальным источником происхождения вируса.

“Это всего лишь пропаганда. Что мы можем с этим сделать?”, — сказал в интервью Coda Story директор лаборатории Паата Имнадзе. Он добавил, что из-за вспышки коронавируса отношение грузинов к исследовательском центру может кардинально поменяться. “Для меня более важно, чтобы большинство нашего населения понимало, зачем эта лаборатория нужна нам”, — добавляет Имнадзе. 

Российский военный эксперт Игорь Никулин был одним из первых кремлевских деятелей, который выдвинул теорию заговора, связывающие новый штамм вируса с вооружёнными силами США. Но, несмотря на то, что за эти месяцы коронавирус добрался и до России, отрицатели этой болезни и сторонники теории заговора по-прежнему существуют. во время выступления в Московской городской думе Николай Зубрилин, председатель комиссии по делам общественных объединений и религиозных организаций,сказал во время своего выступления: “Откуда взялся вирус? Есть мнение, что из лаборатории. Американские лаборатории размещены сегодня вблизи наших границ — в Грузии, Молдавии и две на Украине”. И такого мнения придерживаются многие. 

Когда мы пришли в лабораторию, все сотрудники были заняты тестированием образцов на COVID-19. “Это не первый раз, когда к нам приезжают журналисты. Однажды к нам приехали представители нескольких российских телеканалов”, — вспоминает Пата Имнадзе, глядя через стекло на работу лаборантов. “Конечно, большинство из них так и ничего не показали. А если и показали, то прямо противоположное тому, что мы им рассказывали”. 

На вопрос, что он чувствует по поводу постоянных нападок на лабораторию, директор Паата Имнадзе пожал плечами. «Это никак не влияет на меня. Но это влияет на людей, которые верят пропаганде».

Слухи о работе центра доносятся уже не первый год. Coda уже писала про лабораторию Лугара в 2018 году в связи с заявлением российского Министерства обороны о том, что это секретный американский проект по производству биологического оружия, направленный против России. Прокремлевские медиа также распространяли информацию, что лаборатория — это “рассадник заразы”, который проводит нелегальные тестирования на гражданах Грузии, а также виновен в вспышках гриппа, Эболы и отравлении Скрипалей. 

“Очевидно, какая страна является источником такой дезинформации, — говорит Амиран Гамрекилдзе, глава Национального центра по контролю за заболеваниями. 

Правительство США построило лабораторию за 350 миллионов долларов в 2011 году, с целью уменьшить распространение заболеваний в регионе, а также ради борьбы со смертельными патогенными микроорганизмами, оставшимися от программы разработки биологического оружия Советского Союза.

Именно высокий уровень безопасности и современные технологии сделали лабораторию идеальной мишенью для российской пропаганды. 

Но в последнее время лаборатория стала центром для тестирования на коронавирус в Грузии. “Чтобы контролировать вирус, необходимо получать результаты настолько быстро, насколько это возможно”, — говорит Паата Имнадзе. “Технология, которую мы здесь используем уникальна для региона”. Кроме того, лаборатория принимает участие в международных исследованиях по изучению поведения вируса. 

В то время, когда сотрудники лаборатории вышли на передовую борьбы с коронавирусом, отношение к ним со стороны граждан Грузии очевидно меняется. 

“К лаборатории Лугара всегда было предвзятое отношение”, — прокомментировал лидер праворадикальной партии “Грузинский марш” Сандро Брегадзе. Раньше он был одним из тех, кто громче всех выступал за закрытие лаборатории:  “Всё то, что держится в секрете, вызывает подозрения. Вдруг они разрабатывают химическое или биологическое оружие?” Однако он добавил, что его отношение к лаборатории теперь поменялось: “Я думаю, что лаборатория Лугара играет ключевую роль в борьбе с коронавирусом в Грузии. Я бы хотел поблагодарить их за хорошую работу”.

На момент написания статьи в Грузии было подтверждено 214 случаев заражения COVID-19. Сложно себе представить, что всего в нескольких сотнях километров находится пораженный вирусом Иран — с 60 тысячами зараженных. “Мы несем ответственность за происходящее и находимся в режиме изоляции, — сказала начальница отделения экстренного реагирования лаборатории Ана Касрадзе. — Мы надеемся на то, что сможем удержать уровень заболеваемости на низком уровне”. С 31 марта в Грузии объявлен карантин и комендантский час, общественный транспорт временно прекратил свою работу. 

Всемирная организация здравоохранения достаточно четко формирует, как снизить распространение вируса. «У нас есть простое послание для всех стран: тестируйте, тестируйте, тестируйте», — сказал генеральный директор ВОЗ Тедрос Аданом Гебреисус.

Перевод Карины Левитиной

При поддержке Медиасети

Оригинал на английском

Isobel Cockerell

Isobel Cockerell is a reporter with Coda Story. A graduate of Columbia Journalism School, she has also reported for WIRED, USA Today, Rappler, The Daily Beast, the Huffington Post and others.

Get in touch via [email protected] Follow @isocockerell