Nika Kutelia

Пограничная линия. Как грузинских картографов обвиняют в измене за то, что они якобы пытались отдать Азербайджану спорную территорию

Как небольшой клочок земли на границе Грузии и Азербайджана стал причиной тридцатилетних споров, политических манипуляций и одного уголовного дела в преддверии выборов

«Ни тюрьма, ничто другое меня не сломает, — заявил в октябре грузинскому суду 62-летний Ивери Мелашвили. — Делайте со мной что хотите, отправляйте меня за решетку, но виновным я себя не признаю».

Мелашвили — грузинский картограф. Он много лет работал в Службе делимитации, демаркации и пограничных отношений МИД Грузии. Сейчас его и его коллегу Наталью Ильичеву обвиняют в попытке незаконно приписать часть спорной пограничной территории соседнему Азербайджану.

Мелашвили и Ильичеву арестовали 7 октября. По статье о нарушении территориальной неприкосновенности Грузии (ч. 1 статьи 308 УК Грузии) им грозит до 15 лет лишения свободы. Это обвинение шокировало всю страну.

Все началось с топографических карт конца 1930-х годов: на них граница между Грузией и Азербайджаном проведена так, что спорная территория, на которую претендуют обе страны, принадлежит грузинской стороне. Эти карты обнаружил неизвестный гражданин, жалоба которого, видимо, и привела к расследованию.

Грузинское правительство утверждает, что картографы все это время знали об исторических картах, но намеренно скрывали их, чтобы помочь соседнему Азербайджану присвоить около 3,5 тысяч гектаров земли (35 квадратных километров).

Об этой земле страны не могут договориться уже 30 лет.

Спорная земля

Речь идет о небольшом куске пересеченной местности на общей границе двух стран. Для Азербайджана этот участок — стратегически важный военный объект. Для Грузии — важнейшее духовное и культурное наследие: здесь стоит высеченный в скале древний монастырский комплекс Давид-Гареджи.

Чтобы доказать свое историческое право на землю, обе страны обращаются к картам прошлого века, когда граница между тогда еще советскими республиками — Грузинской ССР и Азербайджанской ССР — все время менялась.

Мелашвили и Ильичева много лет были экспертами в комиссии по делимитации границ между двумя странами, созданной Михаилом Саакашвили.

Грузинская прокуратура утверждает, что Мелашвили и Ильичева намеренно утаили карту 1930-х годов, которая якобы подтверждает право Грузии на эту территорию.

«Эксперты годами скрывали соответствующие документы и принимали вредоносные для Грузии решения», — заявила Генпрокуратура.

Картографы называют обвинения абсурдными.

«Я глубоко оскорблен и несправедливо унижен этими ужасными обвинениями», — написал Мелашвили в письме Coda, которое его адвокаты передали из тюрьмы.

Мелашвили и Ильичева говорят, что они не могли использовать карты 1930-х годов во время переговоров, потому что эти карты слишком неточны, чтобы опираться на них при демаркации границ.

«Даже если эти карты ставят Грузию в более выигрышное положение, строить дело, основываясь только на них, просто невозможно из-за их неточности», — подтверждает адвокат Мелашвили Георгий Мшвениерадзе.

Политическая игра

Арестованные картографы считают, что они стали пешками в политической игре грузинского правительства накануне парламентских выборов 31 октября.

Последнее десятилетие грузинской политики определяется противостоянием двух партий — правящей «Грузинской мечты» и оппозиционного «Единого национального движения» (ЕНД). Борьба идет и между их лидерами — миллиардером Бидзиной Иванишвили, возглавляющим «Грузинскую мечту», и экс-президентом Михаилом Саакашвили. Ситуация подогревается компроматом с обеих сторон — и обычно перед выборами вбросов становится больше.

Исследования общественного мнения показывают, что «Грузинская мечта» и так лидирует, но партия своей главной целью считает превзойти ЕНД и получить решающее большинство из 150 мест в законодательном собрании страны.

Теперь «Грузинская мечта» обвиняет ЕНД, которая выиграла выборы в прошлый раз, в том, что она хочет отдать спорный кусок земли Азербайджану.

Представители «Грузинской мечты» настаивают, что попытки передать этот участок соседям могли начаться еще в 2005–2007 годах во время переговоров о границах между странами, когда Грузией управляли Саакашвили и ЕНД. В преддверии голосования это — удобный козырь, причем не только против ЕНД, но и против еще одной оппозиционной партии — «Европейской Грузии». На парламентских выборах 2016 года она была в коалиции с ЕНД. Затем в ЕНД случился внутренний раскол, после которого отделившаяся фракция в парламенте переименовала себя в «Европейскую Грузию».

В связи с этим правозащитники считают уголовное дело против картографов политически мотивированным. «Сам момент, когда началось расследование, предвыборный контекст, популистские заявления лидеров правящей партии и нарушение презумпции невиновности заставляют задуматься о том, что это политическое дело, цель которого — дезинформировать людей и дискредитировать политических оппонентов», — говорится в опубликованном 9 октября коллективном заявлении правозащитных организаций, включая грузинскую Transparency International.

Кроме того, любые споры вокруг комплекса Давид-Гареджи, который в Грузии считают колыбелью христианской цивилизации, задевают чувства набожных грузинских избирателей.

К ним апеллируют представители правящей партии. Министр обороны Грузии Георгий Гарибашвили в недавнем интервью прямо сказал, что голосующим придется выбирать между «патриотизмом и предательством» и призвал запретить «изменников» ЕНД. «Правда на нашей стороне. На их стороне только ложь, обман и предательство», — добавил Гарибашвили.

Критики считают, что дело картографов сфабриковано властью и указывают на некоторые обстоятельства, вызывающие вопросы. Например, неясно происхождение карт, которые легли в основу обвинения — они могут быть связаны с Россией.

По некоторым данным, карты получил и передал следствию московский бизнесмен Давид Хидашели, которого считают близким к главе «Грузинской мечты». Сам Хидашели подтвердил, что оригиналы карт передал именно он.

Позже в ходе обыска в офисе Ильичевой полиция нашла копии этих карт. Адвокат задержанных говорит, что карты, которые следствие считает секретными, никогда таковыми не были, и неоднократно обсуждались прежде.

Саакашвили, который, возможно, является основной мишенью, уверен, что Иванишвили сфабриковал обвинения против картографов, чтобы отвлечь внимание от своих собственных провалов.

«Крах государственных институтов, спираль бедности, грабежи, превращение целой страны в частную собственность одного обезумевшего феодала — от всего этого они хотят отвлечь людей с помощью такого абсурда, которому не поверит даже трехлетний ребенок», — заявил Саакашвили в опубликованном 7 октября видеообращении.

В оппозиционной партии «Европейская Грузия» тоже указывают на то, что картографов обвиняют в преступлении, которого никогда не было. По словам главы партии Гиги Бокерия, между Азербайджаном и Грузией нет никакого соглашения, которое определяло бы право собственности на «Давид Гареджи». А уголовное дело, считает он, основано на ложных заявлениях.

Наследие прошлого

Правозащитники сравнивают уголовное дело картографов с преследованиями «изменников родины» в Советском союзе.

В 1920-х годах большевики пришли на Южный Кавказ, совершенно не представляя, как управлять захваченными землями. Советы объединили их в единый федеративный Союз Социалистических Советских Республик Закавказья, и только потом разделили регион на отдельные республики — Грузинскую, Армянскую и Азербайджанскую, оставив между ними горстку автономных регионов.

После распада СССР это привело к топографическим проблемам, в результате которой возникли три страны и три спорных региона между ними.

Нынешняя война между Арменией и Азербайджаном из-за Нагорного Карабаха — тоже отголоски этой проблемы.

Обострения вокруг спорной территории между Грузией и Азербайджаном случались и раньше. Прошлой весной азербайджанские власти ограничили доступ к одному из монастырей комплекса, вызвав большое недовольство верующих. Впрочем, обычно эти обострения не приводили к серьезным последствиям. Но дело картографов может подлить масла в огонь и спровоцировать конфликт в и так непростое для региона время.

Аресты картографов, кроме всего прочего, наложился и на общественное недовольство тем, как партия «Грузинская мечта» показала себя во время пандемии. Но теперь благодаря ему правящая партия может отвлечь внимание людей от насущных проблем.

Отвечая на вопрос о росте преступности в стране, первый вице-спикер парламента сказал, что оппозиция «делает все, чтобы не привлекать внимания к ситуации с Давид-Гареджи, хотя для людей этот случай — как гром среди ясного неба».

Скандал накануне выборов, который дезориентирует избирателей и дискредитирует политических оппонентов, для Грузии не новость. Партия Иванишвили пришла к власти после парламентских выборов 2012 года, и тогда ей помогли в том числе «слитые» видео, на которых пытали заключенных в грузинских тюрьмах. Находившуюся у власти партию ЕНД обвинили среди прочего в смерти десятимесячного ребенка. Ни одно из обвинений не привело к возбуждению дел — а некоторые и вовсе не подтвердились — но «Грузинской мечте» этого хватило, чтобы выиграть выборы.

«Во время избирательных кампаний льются потоки грязных, часто надуманных обвинений, которые демонизируют оппонентов Иванишвили», — говорит Гиги Бокерия. Он добавляет, что «Грузинская мечта» умело манипулирует чувствами избирателей с помощью дезинформации.

«Пропаганда не должна давать достоверную или хотя бы близкую к этому информацию, она может быть абсурдной и абсолютно нелогичной», — говорит Бокерия, который считает, что главная цель пропаганды — шарашить аудиторию.

Пока две враждующие партии продолжают компрометировать друг друга, а грузинские избиратели — тонуть в потоке дезинформации, Мелашвили и Ильичева остаются за решеткой. В освобождении под залог им отказали.

Перевод Марины Бочаровой

Больше историй о том, как дезинформация становится методом политической борьбы — в нашей регулярной рассылке и в телеграме.

Giorgi Lomsadze

Giorgi Lomsadze is a freelance reporter covering news from the former Soviet Union with an emphasis on politics. The South Caucasus is his main focus. He covered the region for over 15 years and was published in many international publications.