Лженаука

Как Арбидол стал надеждой на спасение от коронавируса

Всем известный в России препарат, стал популярен за пределами страны и, несмотря на недоказанную эффективность, все еще продается как лекарство от COVID-19

Паоло Джеллано впервые услышал про Арбидол, сидя в ресторане в Нью-Йорке. Его знакомые, с которыми Паоло обедал, расхваливали препарат как эффективное средство для лечения нового коронавируса. После он погрузился в поиски сам и обнаружил на видео на YouTube, в которых Арбидол описывали как чудесное лекарство, которое может спасти мир от пандемии COVID-19.

Когда Италию охватила эпидемия, Паоло решил вернуться к своей семье, в Умбрию. Практически все прямые рейсы в Рим к тому моменту отменили, и Паоло пришлось лететь из США в Италию через Москву. 

Тринадцатого марта Паоло и его друг оказались в московском аэропорту, где от нечего делать снимали себя на видео. Вот они гуляют по терминалу в масках и солнечных очках: “Мы в московском аэропорту, и мы хотим купить тот самый Арбидол, который поможет победить коронавирус”. В ближайшей аптеке Паоло купил две пачки Арбидола: одну себе, другую — жене. “Люди в Италии умирают, а у них просто нет этого лекарства. Вы можете сказать мне, почему?”. В конце видео он передает “большой поцелуй из Москвы”. 

Затем Паоло загрузил это видео на Facebook. “Я не знаю, зачем, но я это сделал”, — прокомментировал он свой поступок в интервью Сoda Story. “Я сказал себе: “Я снимаю это видео на благо своей страны, на благо всего мира”. 

Видео мгновенно сразу стало вирусным, набрав более 33 тысяч репостов на Facebook, а также разошлось по чатам в WhatsApp. “Теперь ты — знаменитость”, — написал Паоло один из его друзей.

Через несколько дней, 17 март, итальянский сенатор от популистской партии “Движение пяти звёзд” Элио Ланутти написал о препарате в своём Twitter: “Арбидол — это препарат, применяемый против наиболее распространенных вирусов гриппа, он предотвращает проникновение вируса через клеточную мембрану, а также его самовоспроизводство. Арбидол в дозировке 20 мг можно приобрести в российских аптеках”.

Очень скоро слухи о том, что правительство намеренно не предоставляет своим гражданам доступ к Арбидолу, начали распространяться по итальянскому Facebook и WhatsApp. На это отреагировала бывший министр здравоохранения Джулия Грилло: “Кому вы больше доверяете: врачу или человеку в маске из московского аэропорта?”.

Надежду на то, что именно Арбидол окажется спасением от коронавируса, можно понять: в ситуации эпидемии хочется хвататься за любую соломинку в виде тестирования эффективности всех возможных лекарств. Вдруг хоть что-нибудь сработает? Это гораздо оптимистичнее, чем верить в полноценные клинические исследования, которых нужно ждать от нескольких месяцев до нескольких лет. Пример этого — твит Дональда Трампа про гидроксихлорохин и азитромицин, препараты, чья эффективность против COVID-19 вызывает сомнения.

Поэтому внезапный интерес итальянцев к Арбидолу можно объяснить именно как надежду на чудо. Однако по словам российских экспертов, все доказательства эффективности данного препарата можно подвергнуть сомнению.

Арбидол был разработан в СССР в 1970-х годах и никогда не получал лицензии для использования в Европе и США, а также не проходил клинические испытания в соответствии с международными стандартами. Несмотря на то, что его эффективность в борьбе с COVID-19, а также с любыми другими вирусами ничем не подтверждена, в России уровни его продаж продолжают оставаться невероятно высокими.

Реакцией на это является длящаяся уже годы кампания группы российских врачей против использования Арбидола, а также других так называемых “противовирусных” средств. В 2007 году Российской академией медицинских наук препарат был признан “устаревшим и с недоказанной эффективностью”.

“На российском рынке действительно много так называемых “противовирусных” средств и “иммуномодуляторов” с недоказанной эффективностью”, — прокомментировал ситуацию врач-терапевт и один из главных критиков Арбидола Ярослав Ашихмин. “Не существует абсолютно никаких доказательств эффективности Арбидола. Мы предполагаем, что если бы препарат был действительно эффективным, то производитель провел бы клинические испытания, но это делать невыгодно из-за высокого спроса на препарат. Нельзя продавать надежду, и мы должны это остановить”.

Можно составить хронологию того, как Арбидол продвигается российскими политиками. В 2010 году Владимир Путин лично увеличил уровень продаж препарата: во время своего визита в мурманскую аптеку он спросил у продавщицы именно Арбидол. Во время пандемии свиного гриппа в 2009 году российский министр здравоохранения Татьяна Голикова рекомендовала его как лекарство от H1N1. Однако вскоре стало известно о её близкой дружбе с производителем препарата. За это пресса прозвала Татьяну Голикову “мадам Арбидол”.

Следующая кампания по продвижению Арбидола началась одновременно с началом распространения коронавируса за пределами Китая в январе 2020 года. По четырем крупнейшим российским радиостанциям стали транслировать обнадеживающее сообщение: «В мире увеличивается количество заболевших новым коронавирусом. Вирус передается от человека к человеку. Риск заражения высок. Исследования доказали: «Арбидол» активен даже против коронавируса». 

Итогом этой рекламной кампании стало федеральное расследование, по решению которого было признано, что фармацевтическая компания нарушает законодательство о рекламе. Наказанием стал штраф в размере 500 тысяч рублей.

Официальный сайт препарата

Однако нельзя сказать, что судебное решение привело к установлению справедливости. На главной странице сайта Арбидола и сейчас крупным шрифтом написано: “Арбидол активен против вирусов гриппа и ОРВИ, в том числе коронавирусов”.

Рекламная кампания оказалось успешной: продажи действительно взлетели. Только в феврале было продано больше, чем 1,3 миллиона упаковок Арбидола. Популярность препарата приносит прибыль не только владельцам фармакологической компании: российские пользователи eBay перепродают препарат покупателям из других стран по 67 долларов за 20 капсул, что в 32 раза превышает его первоначальную цену. Объявления о продаже регулярно удаляются, но это не мешает существованию бизнеса.

Интерес к препарату вызвала новость о том, что в начале февраля один из ведущих китайских эпидемиологов, Ли Ланьцзюань, рекомендовала включить Арбидол в официальный план по лечению. Несмотря на проведенное группой китайских врачей исследование, которое показало, что Арбидол не показал никакого результата при лечении больных с COVID-19, доклад был выпущен. Его сразу же перевели на другие языки: на русский перевод выполнен сотрудниками МИА “Россия сегодня” — и опубликован с предисловием генерального директора Дмитрия Киселева.

Упоминание о чудодейственном Арбидоле появилось и на YouTube-канале итальянского врача-пропагандиста “натуральной” медицины Иво Бианчи. В начале марта он рассказал своим 17 тысячам подписчиков, что все заболевшие коронавирусом россияне “очень быстро выздоравливают”. “Я думаю, что этот препарат стоит упомянуть даже несмотря на то, что он не имеет лицензии для продажи в Европе. Политические конфликты между Россией и Европой не должны мешать взаимодействию ученых”.

Британский кардиолог Рохин Фрэнсис следит за поисками эффективного препарата для лечения COVID-19. Он объяснил, почему люди сейчас готовы цепляться за любую обнадеживающая новость: “К сожалению, мы пока не можем предложить людям ничего определённого. Если кто-то скажет, что то или иное лекарство сработает, вылечит вас, люди зацепятся за это”.

В конце марта в российской прессе появилось сообщение, что в стране может возникнуть нехватка Арбидола, потому что некоторые необходимые для него компоненты изготовляются в Италии. В то же время Россия отправила в Италию, потерявшую уже больше 17 тысяч человек, огромный военный конвой с гуманитарной помощью.

Паоло Джеллано следил за российской помощью онлайн, находясь дома в Умбрии на карантине : “Я не знаю, зачем они помогают нам или что стоит за этой помощью”. После получения огромного количества угроз, а также предложений купить Арбидол Паоло удалил своё видео с Facebook. “Люди предлагали мне по 10 тысяч евро за пачку, но я говорил: “Я не собираюсь его продавать”. Я никогда не думал, что это зайдет так далеко”.

Паоло так и не открыл пачки Арбидола, приобретенные в московском аэропорту. “Я не стал его принимать, потому что я немного скептически отношусь к нему. И моя жена тоже. Но если, не дай бог, я заболею коронавирусом, то я его обязательно приму”.

При участии Катерины Фоминой и Карины Левитиной

Оригинал на английском

Isobel Cockerell

Isobel Cockerell is a reporter and filmmaker with Coda Story. A graduate of Columbia Journalism School, she has also reported for WIRED, USA Today, Rappler, The Daily Beast, the Huffington Post and others.

Get in touch via [email protected] Follow @isocockerell

We use cookies on this website to make your browsing experience better. Accept our use of cookies, Privacy Policy and Terms of Use